你是手柄派还是键鼠派 游戏和游玩控制的趋势变化

游戏相较于其他媒体,是一种著重于「输入」与「回馈」的操作计算系统,和电影小说只需要观看品味不同,更重要的在于你去「玩」(PLAY),所以输入体感、操作反应与人机介面在游戏理论和研究中一直扮演重要的角色,而综观近二十年来游戏的趋势,其实与其说是声光技术效果的进步,更不妨说是操作方式的变革。不管是 Wii 的体感控制器、DDR 的跳舞垫、智慧手机的手指触碰、VR/ AR 设备或是 Switch 的分离式游玩,每一项都改变着游戏的界限和可能性。

在早年,由于设计理念、国情文化和产业现状的不同,游戏可以大致分为家用主机派(Console Game)和电脑游戏(PC Game),各自产生了属于自己的游戏领域和文化,并在不同国家有了不同的发展。例如美国在1983年雅达利事件后趋向了电脑游戏,而日本则在任天堂的成就之下偏向家用主机,更确立了两套完全不同的操作形式和游戏体验。

电脑游戏使用滑鼠和键盘,透过键盘的 ASWD 来控制方向,滑鼠控制视角与转动,滑鼠左键来施放攻击或动作,上方的 F 系列则成为技能栏,这几乎成为大多数游戏的共识,也建构了一套玩家「键盘滑鼠模式」,后来的游戏,不管再复杂,基本操作不跳脱这一原则。

相对的,家用主机派则确立了另一套的「手把操作模式」。左边有一个十字或圆形盘或摇杆来控制方向,右边则有数个按钮平行排列来控制攻击、施放或跳跃,随着游戏越来越复杂,变成双摇杆、上方背后多了新的按钮,但基本的操作模式也历久弥新。

这两套操作模式都有其长处和短处,例如使用滑鼠搭配键盘的电脑游戏操作特别适合综观全局的战棋和模拟类作品,而手把摇杆模式则更适合格斗与动作游戏,用键盘来转升龙拳或是崩击云身双虎掌实在太强人所难了,早期的游戏由于底层 API 写死没有互通,所以「平台移植」难度不会比开发一款新游戏来得低,这也形成早期的游戏很少推出跨平台;但随着现在技术进步,今日所谓单一平台的游戏其实理由都非技术而是商业版权下的考量,那是否,今天的操作型态改变了呢?

你要玩 PS4或 XBOX ,当然要用他们的手把,那电脑游戏玩家呢?根据全球最大电脑游戏平台 Steam 和 Valve Software 最近的公布了一份报告。该报告指出整个游戏的操作型态正在趋向「手把」,除了特别的电竞游戏类型外,几乎其他的游戏都有使用手把控制的趋势。

从 2015 年开始,有超过 3000 万名玩家注册了至少一个手把控制器,而有超过 1500 万名使用超过两个以上的手把,如果计算登录至多个帐户的控制器算起,则 Steam 上总共有六千万组帐号使用外接手把或控制器。

这些手把包含 Steam 自家推出的控制器、坊间一般外接摇杆、 Nintendo、PS 和 XBOX 等系列控制器(还有超过783种的跳舞垫控制器),如果考虑到游玩时间,则 Valve 发现最受大家喜爱的 Xbox 的控制器,其中 Xbox 360手把占了45%(约2720万只)、Xbox ONE 占了19%(1150万只),合计64%,远大于 PS 系列的27%。

Xbox 手把大受欢迎的理由很可能有两个:一个是电脑游戏原本就是以欧美为大宗,且早期几乎所有的电脑游戏都是运行微软系统(从 MS-DOS 到 Windows )自然对于微软的手把更为亲切,

而最主要的原因乃是微软于十几年前就推动 XInput , 让自家控制器能广泛地支援游戏开发者,基本上只要是 Windows 系统就可随插随用,由于游戏内建支援多为 XInput ,Xbox 控制器便成为了能够流畅游玩多样游戏的首选。

Valve 也讶异 PS4手把的数量竟然超过1220万只,因为虽然 PlayStation 4是极度热门的主机,但是 PS4的玩家一直不被认为是属于狭义电脑玩家的一群。而且大家知道,西方玩家和亚洲玩家对于 O 和 X 的代表意义、三角和 Y 钮之间的位置有时是相反的,

所以超过一千万只的 PS4摇杆登记,也说明着今天游戏市场的趋同化,玩家越来越没有明显的主机情节或是阵营立场,更像是哪边有好玩的游戏就玩的心态。

另外一点就是 Switch Pro 手把的登记。由于 Nintendo Switch 发售时间很短, 基本上没有买 Switch 主机的人是不会买 Pro 手把,甚至可以说买了 Switch 主机且要玩《萨尔达》之类的核心向游戏的玩家才会买 Pro 手把。

故在 Steam 上面登记的 Switch Pro 手把可以精确反应 steam 玩家中拥有 Switch 主机的成长趋势。而且直到2018 年5 月1 日,Steam 才正式支援 Switch Pro 手把,但从成长曲线来看,Switch 手把的快速增加也凸显了该主机的魅力。

整体来说,除了少数的策略游戏和电竞游戏外,玩家使用手把的频率越来越高,所以 Steam 也推出了属于自己的摇杆,或许下一步就是对于现今手机游戏的广泛支援了。如果完全相同的游戏,例如第一人称射击或是像是开放世界的动作游戏,您自己是手把派呢?还是键盘滑鼠派?

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